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<사설> 고성군 해양치유산업 기대 크다 / 경남 800억 원대 임금 체불, 설 전까지 해소해야
기사입력: 2020/01/20 [13:18]
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고성군 해양치유산업 기대 크다

 

해양치유를 해양관광산업의 대표 주자로 육성하기 위한 해양치유산업이 최근 법적 기반을 확보하며, 해양치유 시범센터 조성 등 도의 해양치유 관련 사업 추진에 탄력이 붙을 전망이다. 해양수산부는 경남 고성, 전남 완도, 충남 태안, 경북 울진 등 4곳의 협력 지자체와 함께 2017년부터 지난해까지 3년간 해양치유산업 육성을 위한 연구개발을 함께 진행해 왔다. 해양치유자원의 관리 및 활용에 관한 법률(이하 해양치유법)'이 지난 9일 국회를 통과함에 따라 본격적인 추진이 가능해졌다. 해양치유관광은 해수, 해사, 해염, 해양기후 등 해양 자원을 활용해 건강관리와 휴양서비스를 제공하는 산업으로, 이미 독일·프랑스·일본 등 해외 국가들은 해양치유산업이 활성화돼 있다. 독일의 경우 해양치유를 포함한 치유산업 시장규모가 약 45조 원에 이르며 약 45만 개의 관련 일자리 창출과 다양한 분야와 연계해 부가가치가 높은 웰니스 산업으로 적극적으로 육성하고 있다.


국내에서는 뒤늦은 감이 있지만 법률이 제정돼 아쉬움이 크지만 해양치유산업을 육성할 수 있는 계기가 마련됐다는 점에서 환영한다. 최근 라이프 스타일이 휴식과 건강을 중시하는 풍조로 변화되면서 건강과 관련된 웰니스 산업 수요는 급증하는 추세다. 고성군에는 사업비 354억 원을 투자해 지하 1층, 지상 3층(연면적 5924㎡) 규모로 건립될 예정인 해양치유센터는 기업체 종사자의 스트레스 해소·피로 회복형으로 특화된다. 지역 기업·대학과 연계한 워크숍 및 해양치유 아카데미 등을 유치해 전문인력 교육 거점으로 만든다는 계획이다. 이럴 경우 해양치유센터가 고성군의 해양치유산업 육성에 마중물이 될 수 있다. 해양치유산업은 고성군의 미래 먹거리산업이 될 수 있을 것이다.


백두현 고성군수는 차세대 먹거리 사업인 자란만 해양치유센터 건립을 통해 고성 앞바다가 지닌 잠재력을 일깨우고 해양 신산업 육성에 이바지하도록 최선을 다하겠다는 각오다. 해양치유 자원을 통한 해양관광사업이 도입되면 연안, 어촌사회에 엄청난 변화를 가져올 것이 확실하다. 자치단체의 힘만으로는 한계에 직면할 수 있기 때문에 중앙정부의 적극적인 지원이 필수적이다. 남해안의 우수한 해양자원을 기반으로 치료, 치유, 휴양, 레저를 모두 즐길 수 있는 해양치유산업 사후 처리 등에 관한 지침도 마련해야 할 것이다.

 


 

경남 800억 원대 임금 체불, 설 전까지 해소해야

 

설 명절이 이틀여 앞으로 다가오면서 임금 체불과 물가 불안에 대한 우려가 크다. 설을 앞두고 경남도내 노동자들이 받지못한 임금체불액이 800억 원대를 넘는 것으로 드러나 근로자들의 한숨이 깊어지는 듯 하다. 도내 체불임금 피해 노동자 수는 1만2190명에 달한다. 대부분의 근로자들은 고향을 찾고 가족을 만날 기쁨에 들뜨기 마련이다. 하지만 설 상여금은 고사하고 밀린 임금조차 받지 못해 고통에 내몰려 있는 근로자들이 상당수다. 더욱이 그 피해자의 상당 부분은 영세업체 근로자나 여성, 청소년과 고령자 등 고용 취약계층이다. 이뿐만 아니라 교묘한 사업주는 근로자의 약점을 이용해 체불을 하는 경우도 허다하다.


이 기간 못 받은 임금이 근로자에 손에 실제 들어갈 수 있도록 당국은 모든 방법을 강구해야 한다. 피해를 당하고도 하소연조차 할 수 없는 처지들이라 더욱 안타깝다. 근로자 자신과 가족의 소중한 생계비인 임금을 규정대로 주지 않는 것은 중범죄다. 근로기준법에는 3년 이하 징역 또는 2천만 원 이하 벌금에 처하도록 했지만 기껏 100만, 200만 원 벌금이 고작이다. 좀 더 강력한 부조리의 관행을 뿌리 뽑기 위한 대책이 뒤따라야 한다. 체불임금이 발생하는 데는 나름대로 이유가 있을 것이다. 불가피하게 사업에 차질이 생겨 급여를 줄 형편이 안 되는 딱한 사정을 이해 못 할 일은 아니다.


그러나 일부 악덕 업주들은 돈이 있으면서도 회사 유동성을 확보하기 위해 근로자들의 임금을 체불하는 경우까지 있다고 한다. 고의 및 장기간 임금 체불 업체에 대해서는 보다 엄중히 법을 집행할 필요가 있다. 체불임금은 가정을 파괴하고 사회를 병들게 하는 전형적인 사회악이기 때문이다. 더구나 돈이 많이 소용되는 설 명절에 최소한도 가족이 밥은 먹고 살 수 있게 돼야 한다. 당국이 책임 의식을 갖고 문제 해결에 나선다면 근로자도 한결 시름을 덜 수 있을 것이다. 고용노동청과 지자체는 설 전에 체불임금이 청산될 수 있도록 적극적으로 나서서 성과를 올리기 바란다.

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