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본지, 공정보도 방해한 진주시민신문에 법적 대응
명예훼손에 대한 민·형사 소송은 물론 언론중재위원회 제소 방침
기사입력: 2018/02/19 [17:47]
이경화 기자 이경화 기자의 다른기사 보기 필자의 다른기사 보기
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뉴스경남은 지난해 진주시장 출마를 선언한 조규일 전 서부부지사의 친인척이 운영하는 버스회사 직원들의 무더기 자유한국당에 입당설과 친인척의 진주시 선관위원의 세습과 관련된 의혹에 대해 해명요구등 잇따른 문제제기 보도를 해 온 내용에 대해 '가짜뉴스'라는 식의 일방적 비방보도를 해온 지역 진주시민신문 (인터넷뉴스)에 대해 강력한 대응을 하기로 했다.


이에 본지는 그동안 취재과정과 보도내용 등을 소상히 밝히고 민형사상 대응을 포함한 구체적인 대응방안을 강구할 방침이다.


본지는 그동안 자유한국당 진주시장후보에 나설 것으로 보이는 조 전 부지사의 친인척이 운영하는 경남 최고의 버스 회사가 직원들의 무더기 입당을 종용하고 당비를 대납했다는 제보를 받아 본지 기자 3명을 투입해 조 전 부지사와 직접 관련성이 있는 기사 다수와 진주선관위의 문제점 3차례, 이에대한 경찰수사 의지와 선관위의 직무유기 등에 대해 모두 8차례에 걸쳐 의혹 설을 제기하는 보도를 했다.


본지는 처음 조 전 부지사의 숙부가 진주선관위의 위원으로 수년간 근무하다가 임기 만료로 지난 2016년 12월 31일자로 그만 두고 2017년 1월부터 백부의 아들로 조 전 부지사의 사촌인 조모 씨가 선관위원으로 활동을 하고 있다는 사실을 알고 보도에 나섰다. 조 씨가 가족 세습으로 진주선관위 위원으로 활동하고 있어 공정한 위원활동이 크게 훼손 될 가능성이 우려된다고 보도했다.


그러자 선관위 직원들 3명이 본지로 찾아와 아무 문제가 없다고 해명했으나 본지는 계속 이문제를 보도했고 결국 선관위는 조 씨를 선관위에서 자진 사퇴 형식으로 그만두게 했다.


본지는 이어 조 전 부지사의 부친이 관리이사로 있는 조 전 부지사의 백부의 회사에 직원들의 무더기 자유한국당입당과 당비대납 의혹설에 대해 취재를 시작하고 보도를 했었다.


이에 선관위가 조사에 나서 버스회사의 비협조로 더 이상 밝히지 못하고 수집한 자료를 모두 경찰에 수사의뢰 통보식으로 넘겼다.


이후 본지는 의혹설에 대한 진상은 경찰의 수사의지에 달려있다는 등의 보도를 내보냈고 이후 조 전 부지사 측에서 지난 2015년 경남 선관위에서 6급 조사위원으로 근무하다가 퇴직한 현재 진해에서 행정사를 하고 있는 인사를 통해 본지 회장 앞으로 협박 형태로 사실과 맞지 않은 내용으로 내용 증명을 보내왔다.


이 내용 증명을 본 본지가 법적 대응을 한다고 예고하고 강력하게 항의하자 지난 2월 6일 조 전 부지사와 행정사 석모 씨가 찾아와 "잘못보낸 내용증명에 대해 사과를 하며 앞으로 잘지내보자"고 말했다.


그러나 조 전 부지사는 인터넷뉴스와의 2월 12일자 인터뷰에서 "선거법 위반 의혹 제기한 <뉴스경남>을 언론중재위 제소 검토할 것"이라고 밝혔다.


이에 앞서 조 전 부지사 측인지 인척 버스회사 측인지는 확인되지 않으나 2월 1일 진주선거관리위원회에 "뉴스경남 기사에 허위사실이 있지 않냐"는 일반시민의 청원이 접수됐고, 그날 경찰에 수사자료로 통보했다. 전후를 보면 조 전 부지사와 석모 행정사는 본지를 찾아와 내용증명을 잘못 보내서 미안하다며 잘해보자고 말하고 다른쪽으로는 본지를 압박하는 이중성을 보인 것이다.


이런 가운데 본지가 법적대응을 하려는 인터넷뉴스는 "진주시선관위, 조규일 전 서부부지사 의혹 기사 보도한 '일간뉴스경남' 선거법위반 수사 의뢰", "반론, 정확하지 않은 용어 기사화 통해 '진주시장' 선거에 개입 의혹", "일간뉴스경남, 특정 후보 공천 영향력 미치기 위해 '기사' 작성하지 않았겠나 언론인 중론" 등의 내용으로 보도했다.


그러나 보도내용 중 경찰수사 공식의뢰는 1월 21일자 선관위가 "조규일 인척 버스회사에 관련해서 직원현황 등 내용을 협조받아서 조사하려 했으나 사실 협조가 좀 안됐다"는 부분은 빼고 마치 본지에만 혐의점을 두고 수사한다는 식으로 몰아가 공정보도를 훼손시켰다.


또 진주지역 언론인의 반응으로 "선거기간이 되면 일부 언론사와 일부 기자들이 특정후보 공천에 영향력을 미치기 위해 의도적으로 편들기하는 행태가 그동안 많이 있어 온 것은 사실이다"면서 "일간뉴스경남의 조규일 전 서부부지사 관련 기사들은 정확한 용어를 사용하지 않아 시민들이 조 전 부지사가 선거법을 위반했다고 오해를 불러일으키고 있고"라고 언급한 보도는 일방적 내용으로 보인다.


본지는 조 전 부지사 측이 그동안 몇차례 기자회견을 열면서도 단 한번도 자신의 인척의 문제점을 해명을 하지 않아 의혹의 제기했을 뿐이다.


또 "당사자들의 반론도 듣지 않은채 기사를 작성하고 보도한 것, 없는 사실을 있는 것처럼 표현한 것 등은 어떤 의도가 있지 않고는 있을 수 없는 일이다"고 의구심을 표했다고 보도 한것도 사실과 다르다.


최초 조규일 전 부지사 인척 버스회사 직원들 대거 입당 논란 보도 당시 "취재기자가 조 전 부지사 측의 해명을 듣기 위해 수차례 연락을 했으나 연락이 되지 않았다"고 기사 마지막 부분에 썼고 이후에도 조 전 부지사와 버스회사에 대한 기사가 나가기 전 수차례 연락을 취해도 전화를 받지 않았으며, 버스 회사 관계자들도 자신들과 무관하다는 등 발뺌하다 결국은 1월 30일 버스회사 측에서 본지에 전화를 걸어와 회사의 입장을 보도했다.


인터넷뉴스는 또 "가짜뉴스는 단순히 언론윤리나 선거법만의 문제가 아니라, 시민의 참정권을 보장하는 '헌법'의 가치를 훼손하는 것인만큼 강력한 제재가 필요하다"고 보도했으나 본지는 공정한 보도를 위해 올바른 취재활동을 했고, 조 전 부지사와 버스회사에 반론 기회를 충분히 줬는데 오히려 인터넷뉴스는 "반론 입장을 듣지 않고 본지가 경찰에 고발당했다"는 식으로 보도를 했다.


특히 본지가 보도한 "무더기 입당과 선관위원 인척들 위촉 세습 논란"은 진주선관위와 경찰 조사에서 모두 사실로 확인됐고 강제 입당과 당비대납 의혹설은 지금도 조사 중에 있는것도 엄연한 팩트로 인터넷뉴스의 보도는 가짜뉴스인 만큼 본지는 엄정하고 강력한 민형사 법적 대응을 할 수밖에 없다는 입장이다.

 


 

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