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원도심 활성화 예견한 진주시…경찰 탓만?
기사입력: 2017/12/07 [17:00]
유용식 기자 유용식 기자의 다른기사 보기 필자의 다른기사 보기
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▲ 진주 중앙지하상가 안에 설치된 크리스마스 트리가 다가오는 성탄절을 맞아 온 누리에 평화를 기원하면서 오가는 시민들의 눈길을 사로잡고 있다.    

 

 

지하도 재개장 위해 설치한 임시 횡단보도 6곳 '존치'에 반발
상인들 "원래의 취지에 맞게 철거하고 논란 마무리 지어야"


<속보> 진주중앙지하도상가가 새롭게 조성되면 중앙시장, 로데오거리상가 등 구도심 활성화를 촉발하는 촉매제가 될 것이라고 예견한 진주시의 행정 신뢰에 경고등이 켜졌다.

 

최근 지하도 상가 재개장 이후에도 지상에 임시로 설치한 횡단보도를 철거하지 않고 그대로 존치 결정을 하고 나서면서 논란이 일고 있다.


더욱이 이 같은 존치 결정안에 대해 다수 지하도 입점 상인들이 당초 입찰 설명회 과정에서는 '횡단보도 철거 약속이 있었다'는 주장 제기에 대해 진주시는 대책을 세우기는커녕 경찰 탓을 하는 모양새를 보이면서 빈축을 사고 있다.


진주시 대안동 중앙광장 교차로 인근 지상·지하 상인들 간 이권이 맞물린 6곳의 횡단보도는 지난 1988년 5월 말께 중앙지하도 상가가 개설되면서 없어졌다가 2015년 6월 지하도 상가 리모델링 공사로 인해 통행이 금지되면서부터 시민들의 보행권 편의를 위해 임시로 설치 운영돼 왔다.


그러나 진주시의회 남정만 의원의 주장과 같이 진주시는 처음 지하도 상가 구조변경 공사를 시작할 때는 복구하는 조건으로 시작됐지만 이후 교통사고로부터 시민의 안전을 지키는 게 최우선이라는 명제 하에 존치로 변경하면서 일고 있는 논란에 대해 진주시가 '횡단보도 철거 여부는 시 소관 아니며, 당시 입찰 설명회에서 경찰서에 요청은 해 줄 수 있다는 취지'로 설명한 것이란 해명으로 횡단보도 논란과 관련해서는 발을 뺀 듯한 모양새다.


이는 진주시가 입찰 설명회 과정에서 설명한 횡단보도 철거 약속 이행보다 진주 경찰이 판단한 횡단보도 설치가 교통사고 감소에 도움이 된다는 통계 때문에 존치로 결정됐다는 남 탓 비슷한 핑계는 행정신뢰를 저버리는 적절치 못한 행태란 지적이 속출할 수 밖에 없는 상황을 연출하고 있다.


실제로 진주시가 막대한 사업비를 들여 재개장한 지하도 상가는 지상에 임시로 설치한 횡단보도 탓 등인지 지하로 왕래하는 시민들이 뜸한 가운데 재개장 수개월이 지난 현재까지도 정상 운영에 차질을 빚는 등에 일부 입점 상인들은 영업을 중도 포기하는 사태에다 임대료 문제까지 불거지고 있다.


지하상가 입점 다수 상인들은 "지하상가 입점 당시 상권 형성을 위해 지상의 횡단보도를 없애고 시민들이 지하상가를 통행하게끔 유도한 진주시의 고육지책은 지하도를 따라 자연스럽게 황금 상권이 형성되면 중심상권을 위주로 수익이 창출 될 수 있는 구조를 만들기 위해 다수 시민들의 불편을 감내했던 것"이라며 "재개장 이후 임시로 설치한 횡단보도를 철거할 1차적 책임이 진주시에 있음에도 불구, 경찰서 소관이라며 관망한 탓에 더욱 공분을 사고 있다"고 말했다.


상인회 회장 김영준 씨는 "지하상가를 재개장 했지만 입점 상인들 모두가 힘들어 한다"면서 "시 전체적으로 유동인구가 분산되는 등에 지하상가를 찾는 사람이 없는데다 임시로 설치한 횡단보도까지 존치로 결정되면서 속앓이를 하고 있다"고 주장했다.


김 회장은 이어 "손님이 찾아올 수 있는 지하상가를 만들기 위해 지상의 일부구간을 차 없는 거리로 조성하고 진주대첩광장 주차장과 연결하는 원도심 발전방향과 연계한 지하상가 활성화 방안을 모색 중"이라며 "상인들 간 단합을 통해 풍성한 볼거리를 형성 할 수 있는 특화구역 조성과 임대료 조정 등 상인들의 불만 사항을 시와 협의하겠다"고 덧붙였다.

 


 

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