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진주 중앙교차로 횡단보도 철거…약속 잊었나?
기사입력: 2017/12/05 [16:54]
유용식 기자 유용식 기자의 다른기사 보기 필자의 다른기사 보기
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▲ 진주시 대안동 중앙광장 교차로 인근 지상·지하 상인들 간 이권이 맞물린 6곳의 횡단보도 존치를 놓고 논란이 확대되고 있다.

 

지하상가 상인, 입찰 설명회서 시 관계자에게 ‘철거’ 들었다
시 관계자 “시 소관 아니다, 경찰서에 요청은 해 줄 수 있다 취지 설명”

 

<속보> 진주시 대안동 중앙광장 교차로 인근 지상·지하 상인들 간 이권이 맞물린 6곳의 횡단보도 존치를 놓고 논란이 확대되고 있다. (본지 12월 5일자 1면 톱 보도)


 이는 진주시가 재개장을 위한 입찰 설명회 과정에서 “지하상가 구조 변경 공사가 완료되면 임시로 설치된 횡단보도를 철거한다”는 약속을 했다는 주장이 제기되고 있기 때문이다.


 진주시는 지난 6월 진주 중앙 지하도 내 진주청년몰 황금상점을 포함해 114개 매장의 재개장에 앞서 지난 2015년 6월 구조 변경 공사 과정에서 시민들의 보행권 편의를 위해 지하도의 통행 차단 대신 중앙 교차로 인근 6곳에 횡단보도를 각각 설치해 운영해 왔다.


 그러나 재개장 이후 임시로 설치된 6곳의 횡단보도가 시민의 안전을 지키는 게 최우선이라는 판단 아래 당초 계획된 철거 조건이 횡단보도 존치로 결정되면서 지하에 입점한 상인들의 불만이 쇄도하고 있다.


 지하상인 모 씨는 “진주시가 지난 6월 구조 변경 공사를 모두 마무리하고 재개장에 앞서 가진 상가 분양 입찰 설명회에서 상권 형성을 위한 지하 통행을 유도하기 위해 지상에 임시로 설치된 횡단보도를 철거한다는 설명이 있었다”면서 “지상의 횡단보도가 철거되고 예전처럼 지하도로 통행이 이뤄지면 자연히 황금 상권이 형성되고 중심상권을 따라 많은 수익이 창출되기 때문에 차별화된 입찰로 분양이 결정됐다”고 주장했다.


 특히 다수 지하상가 상인들은 “이 같은 차이 때문에 같은 조건의 이웃하는 점포라도 분양가 차이가 났다”는 설명이다.


 당초 철거로 계획된 지상의 횡단보도가 존치로 결정되면서 지하상가를 찾는 고객들이 현저히 줄어드는 추세 등에 고액의 입찰을 통해 점포를 분양받은 일부 상인들은 현상유지가 힘들 정도의 정상적인 운영에 차질을 빚자 영업을 포기하는 사태도 발생되고 있다는 후문이다.


 더구나 일부 상인들의 영업 중도 포기 등으로 인해 재입찰을 통해 분양받은 분양가는 당초보다 확연하게 차이가 날 정도로 낙찰되는 사태가 발생되고 있다는 게 상인들의 주장이다.


 결국 시에서 야심차게 준비·개장한 지하상가가 활성화되기도 전에 지하·지상 상인들 간의 갈등, 입찰 상가 중도 포기 등의 사태가 불거지면서 바라보는 시민들의 눈빛 또한 냉랭한 분위기다.


 여기에다 지하상가의 근본적인 문제는 횡단보도만의 문제가 아니라 주변 인프라 구축도 없이 막연히 상권이 살아나길 바라는 시각이 더 큰 문제라는 지적이 대두되고 있다.


 지하의 한 상인은 “똑같은 조건의 바로 옆 점포인데도 분양가는 천차만별로 차이가 난다”며 “물론 개인이 개별적으로 입찰을 통해 분양받았지만 그 피해는 고스란히 상인들의 몫이다”라고 말했다.


 또 다른 상인은 “높은 분양가로 입점해도 영업만 잘 되면 문제 될 것이 없지만 현실은 현상유지도 힘들어 포기하고 나가는 사람이 있다는 것이 문제”라며 “횡단보도뿐만 아니라 주차장 문제도 심각하고 타 도시처럼 지하철이 있어 자연히 상권이 형성되는 것도 아닌데 진주대첩광장만 바라보고 있기에는 희망이 없다”고 자조적인 목소리를 내고 있다.


 이에  진주시는 “횡단보도는 경찰서 관할이기 때문에 시에서는 할 수 있는 방법이 없다”며 “입찰 설명회 시 입주자를 상대로 대신 경찰서에 철거를 요청해 줄 수는 있다는 취지로 충분하게 설명했으며 이것으로 인해 입찰을 포기하는 사람이 늘어 1차 응찰에서 입찰 응찰자가 저조했다”고 설명했다.

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