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<사설>남부내륙철도 조기개설 경남 공약 반드시 이뤄야 / 진주지역 대중교통 난폭운전 고질병 근본대책 세워야
기사입력: 2017/05/14 [10:57]
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남부내륙철도 조기개설 경남 공약 반드시 이뤄야

 

'남부내륙철도사업' 예타가 3년이 지나도록 제자리걸음 하다 결국 타당성이 없는 것으로 종결하고 대신 민자와 재정지원 50-50으로 기재부에서 적합성 여부를 놓고 최종 사업 타당성을 검토하는 작업에 들어갔다. 경남도는 새 정부가 이 같은 남부내륙철도 민간·정부 공동투자 추진에 대해 얼마만큼 힘을 실어주느냐에 대해 촉각을 세우고 있다. 우선 민자 적격성 조사를 통과해야 하지만 대통령 공약실천 의지와 정책기조에 따라 영향을 받을 수밖에 없기 때문이다. 문재인 대통령의 공약인 경남을 동남권 경제혁신 중심으로 도약시키기 위한 핵심사업이기도 한 남부내륙철도 조기 건설을 포함시킨 만큼 하루빨리 본 궤도에 올라야 하는 이유다.


철도망은 대구에서 부산으로 연결되는 노선은 발달해 있지만 서부경남을 잇는 노선은 없다. 경북의 내륙 그리고 서부경남의 내륙과 그 영향권에 있는 사천, 남해, 하동, 산청, 합천 등 경남지역의 도시들은 대륙 속의 오지라고 자조하는 것도 이유가 있다. 국토의 효율적 이용과 지역균형발전 차원에서 경남·북도와 해당 시·군이 조기 착공을 요구하고 나선 것도 그런 이유다. 남부내륙철도 조기 건설은 서부경남 대개발 핵심 인프라와 아우르는 통영·거제 등지의 해상물동량 수송과 국내 관광자원의 보고인 한려수도 남해안 관광자원의 활성화에도 이바지하게 된다. 경남도가 조기 착공을 위해 민간자본을 통한 건설방식 변경을 중앙에 건의한 것도 이 같은 맥락에서다.


통과구간 주민들은 지난 2013년 12월부터 지역발전 기대감에 부풀어 있다. 그러나 진척이 없어 좌절감이 컸다. 다행히 민간사업자가 사업비 50% 이상을 투입함으로써 재정 부담을 크게 줄여 조기 개통 가능성이 높아졌다. 현재 제안된 사업계획에서는 재정사업보다 운행 속도와 횟수가 증가돼 주민 편의는 더 증진될 것으로 기대하고 있다. 공사 기간 등을 고려해 오는 2026년 개설을 전망하고 있지만 조기 개통 여부는 한국개발연구원의 민자적격성조사에 달려 있다. 앞으로 민간사업자가 제안하는 요금 책정과 민간·정부투자사업의 불확실성을 해소하기 위한 기존노선 연계 운영 등이 해결점으로 남아있다. 경남·북지역 주민의 인내심은 한계점에 도달돼 있다. 문재인 대통령의 공약이 새 정부에서도 공약(空約)으로 그치는 일은 결코 없어야 한다.

 


 

진주지역 대중교통 난폭운전 고질병 근본대책 세워야

 

진주 시내버스 노선개편과 서비스 개선에 힘을 쏟고 있지만 난폭운전과 안전성 문제가 여전히 도마 위에 오르고 있다. 시민들은 일반적으로 나타나는 시내버스 난폭운전 대표적 사례로 급출발과 급정차, 그리고 과속과 불친절 등이 시내버스 운행의 고질적 문제라며 불안해한다. 시내버스 난폭운전과 교통법규위반에 대한 도민들의 불만이 컸으나 근절되지 않는 것은 아직도 운전자의 교통법규 준수의식이 낮기 때문이다. 이를 방증하듯 진주 시외버스와 택시가 최근 잇따라 사고가 발생하면서 시민의 안전과 생명을 위협 있어 대중교통 이용이 두렵다는 목소리가 여기저기서 터져 나오고 있다.


지난 12일 오후 3시 30분께 진주시 명석면의 국도에서 진주에서 출발해 산청, 함양 방향으로 운행하던 시외버스가 빗길에 미끄러지면서 가드레일 위로 넘어지는 사고가 발생해 버스에 타고 있던 30여 명 중 20여 명이 다치는 사고가 발생했다. 이에 앞서 지난 10일 오후 1시께 경남문화예술회관 강변도로서 과속으로 달리던 택시가 갑작스럽게 차선 변경을 하면서 도로 외벽을 들이받아 승객이 심한 부상을 당하는 사고가 발생했다. 최근 진주시에 접수된 바에 따르면 시내를 운행하는 택시·시내버스 운전자들의 난폭운전, 신호위반 등으로 시민들이 피해를 입었다고 신고된 건수가 늘어나는 추세에 있다. 대중교통 업체들의 안정성이 갈수록 후퇴하고 있는 것으로 보기에도 딱하다.


대중교통의 생명은 안전성에 있다는 것은 누구나 다 아는 사실이다. 진주지역 운행 대중교통의 실태에 이렇다면 걱정되는 일이 아닐 수 없다. 승객들로서도 이동수단에 불안감이 커질 것은 두말할 필요가 없다. 그러다 보면 이용객들이 대중교통을 멀리하는, 더 악화한 상황으로 이어질 수도 있는 노릇이다. 안전성 확보는 남의 일이 아니라 업체가 누구보다 우선해야 할 대상이다. 승객들의 생명을 보호하는 것은 물론 궁극적으로 사업 전반의 성패를 좌우하는 대목인 것을 모르지 않을 것이다. 업체들의 개선책 마련이 절실한 이유다. 시 당국과 대중교통업체 간 머리를 맞대 시민들이 안전하게 이용할 수 있도록 대책을 수립하길 바란다.

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