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道 보건환경연구원 '생물안전연구시설' 타당성(상)
기사입력: 2017/04/17 [16:44]
구정욱 기자 구정욱 기자의 다른기사 보기 필자의 다른기사 보기
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▲ 경남도청 서부청사에 지어진 보건환경연구원 '생물안전연구시설' 전경


道 보건환경연구원 생물안전연구시설, 과연 안전한가?
조규일 서부부지사 본지 취재 불응 ‘시민 알 권리 외면’ 비판


경남도 보건환경연구원 생물안전연구시설의 '안전성'과 '진주이전'이 도내 핫이슈로 부상하고 있다.


생물안전도(Biosafety level) 위험수준 3단계 시설에 해당하는 생물안전연구시설은 메르스를 비롯해 사스, 신종인플루엔자, 감염병과 결핵균, 생물테러 병원체 등 위험 감염물질을 다루는 것이란 사실이 일부 진주시의원들에 의해 알려지자 시민들의 불안감은 더욱 확산되고 있는 상황이다.


지난 6일  기자회견을 가지고 문제점을 지적한 가칭 진주시민행동 준비위원회에 따르면 경남도가 지난 2015년 3월 3일 제공한 보도자료에서 '스스로 위험성을 인정'하고 있다고 주장한다.


즉 도의 '경남도 기록원 건립 관련 보도자료'에 따르면 창원시 사림동 주택가에 위치하고 있는 보건환경연구원 청사는 지난 1993년에 신축돼 화학물질, 세균 및 바이러스 등 위험물질 취급 문제 등으로 주민 불안가중과 함께 환경, 보건상 위해 우려가 상존하는 것으로 나타나고 있다.


그러면서 이들은 "경남을 제외한 전국 13개 시·도 보건환경연구원은 집합건물에 들어가 있지 않다"면서 "특히 BL3시설은 별도건물이라고 해명하나 본관과 불과 50m밖에 떨어져 있지 않을 뿐 아니라 서부청사내에 위치한 보건소는 만성질환자, 산모, 예방접종을 위한 유아 등이 많이 찾는 곳"이라고 지적했다.

 

하지만 도 보건환경연구원의 이날 회견에 대한 해명자료에 따르면 BL3는 국가 인증 안전시설로서 시민단체들의 주장은 기우에 지나치지 않다는 것이다.


또 도 보건환경연구원은 안전한 실험으로 병원체가 외부유출 되지 않으며, 대기중에 확산되지도 않는다고 해명했다.


또한 도 보건환경연구원은 시민단체에서 언급한 실험실 감염사례에 대한 해명에서 중국 사례는 BL3 보다 등급이 낮은 실험실에서 실험해서 문제가 된 것이며 BL3를 활용하지 않아서 발생한 사례라고 주장했다.


그러면서 도에서는 탄저균을 보유하고 있지 않으며, 향후로도 탄저균을 취급할 계획이 없고  또 동물실험도 할 수 있는 시설도 없다고 밝혔다.


보건환경연구원 관계자는 "안전에 관한한 국제적 기준에 따라 엄격한 심사를 거쳐 허가를 득하는 '공인인증' 안전시설로서 보건환경연구원의 공식적 입장은 해명자료에 나타난 바와 같다"고 주장했다.


이같은 해명에 대해 서은애 진주시의원은 "보건환경연구원 측에서 아무런 문제가 없다고 주장하지만 단 1%라도 안전에 관한한 문제제기가 가능한 것이며, 연구원 측이 지금은 많은 고위험물질을 다루고 있지 않다고 주장하지만 향후 이를 다룰 가능성을 전혀 배제할 수 없을 뿐만 아니라 지구온난화 등 이상 기후에 따라 상상치 못한 병원체가 예상돼 안전문제를 소홀히 다룰 수 없다"고 강조했다.


또한 시민단체를 주도하고 있는 강순중 집행위원장은 "주민 불안을 해소하고 대책마련을 촉구하는 요구에 대해 도 보건환경연구원이 생물안전연구시설 해명자료를 통해 아무런 문제가 없다고 일방적으로 주장하는 것은 시민의 안전을 최우선적으로 고려한 결과라고 보기에 역부족이다"고 강조했다.


한편 이날 조규일 서부지사는 생물안전연구시설 안전성 논란에 대한 본지의 취재 요청에 응하지 않아 ‘시민의 알 권리’를 외면하고 있다는 비판이 제기됐다.

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